En este artículo vamos a ver el papel de la compresión en el proceso de masterización. Lo haremos desde la perspectiva del conocido y experimentado ingeniero de mastering Robert Babicz, y descubriremos por qué y cómo lo usa. Para obtener más información sobre ello y otros aspectos de la masterización, te invitamos a echar un vistazo a nuestra masterclass de Robert Babicz

 

COMPRESIÓN EN EL MASTERING. ¿ES NECESARIA?

 

Muchos tutoriales te dirán que la compresión es un paso importante para masterizar tus tracks. Pero esto es lo que sucede muchas veces: ya trabajaste mucho el rango dinámico de tu sonido mientras mezclabas y luego llegas al proceso de masterización preguntándote qué más necesita ser comprimido. Y a veces terminas aplicando compresión pensando que ello mejorará tu track, pero en realidad no escuchas ninguna mejora con tus oídos.

La cuestión es que, en realidad, no es esencial usar la compresión en el mastering. No tiene sentido aplicar el procesamiento sin una razón clara, y a veces, incluso puede destruir el sonido que ya tenías logrado. No lo estamos nosotros, sino un profesional con una larga carrera como ingeniero de mastering:

Por lo tanto, ¿Robert Babicz usa compresión al masterizar? Sí, la utiliza, pero no para comprimir la señal. Babicz dice que usa la compresión para «aumentar los transitorios». Vale, pero, ¿qué significa eso?

 

LA MASTERIZACIÓN COMO UN «PROCESO DE TOQUES FINALES»

 

Para Babiczs, el proceso de mezcla es más importante que la etapa de masterización,  porque es en la mezcla donde se toman todas las decisiones importantes. Por lo tanto, no va a esperar al proceso de masterización para aplicar la compresión de forma quirúrgica. Podría ser muy ineficaz si esta se aplica a toda la pista renderizada, incluso usando un compresor multibanda.

Técnicamente Babicz está usando los compresores, pero los ratios de ataque utilizados son tan largos que el dispositivo no está comprimiendo la señal. En cambio, está aumentando el rango dinámico de la señal. Esto le da más presencia a los transitorios y, por lo tanto, aumenta el contraste entre los elementos en un track, por lo que este suena más natural cuando es pasado por un dispositivo de cinta o tape machine, ya sea de hardware o plug-in.

Así que ahí lo tenemos. Babicz usa la compresión por el carácter que le da esta al sonido. A veces usa un compresor solo para trabajar en el rango de agudos del track, y otro para los medios o los graves, normalmente con cantidades muy sutiles. Él confía siempre en sus oídos y en los resultados que escucha cuando aplica una compresión u otra.

 

UTILIZANDO DIFERENTES COMPRESORES

 

Como acabamos de mencionar, Babicz utiliza diferentes compresores en su cadena de masterización. Él conoce las características de estos, por lo que puede dar forma al sonido con cuidado agregando pequeñas cantidades de cada uno, o algunas veces simplemente dejando la señal a través de ellos para que capte su carácter tonal. Echa un vistazo a algunos de los compresores que usa:

 

DBC-20 de Buzzaudio (Compresor Estéreo) 

UNICOMP de Alta Moda (Compresor FET)

VARIS de Hand Crafted Labs (Compresor de válvulas VARI-MU)

 

El DBC-20 de Buzzaudio está inspirado en los compresores de los años 60, y le da un carácter muy agradable al sonido, haciendo que sea compacto, colorido y rico en armónicos. Unicomp de Alta Moda es un compresor FET con mucha personalidad. Los compresores FET (transistor de efecto de campo) están diseñados para preservar más transitorios y, por lo tanto, para agregar más contundencia en comparación con otros compresores. VARIS by Hand Crafted Labs, por otro lado, es un compresor Vari-MU de válvulas, que le da un toque cálido perfecto y suave al sonido.

Cada compresor funciona de manera diferente. No puedes depender de los números y ajustes que funcionaron con uno de los compresores para aplicarlos a otro, o aplicar la misma configuración de la cadena de procesamiento a todos tus tracks. Una vez más, tu oído te guiará para encontrar el sonido que el track te está sugiriendo.

Puedes aplicar este mismo principio para tus plugins de compresión para mastering. Son digitales, pero emulan el hardware analógico, por lo que también debes utilizarlos con cuidado para no sobreprocesar tu track o colorearlo demasiado. Prueba el plugin Rough Rider3 de Audio Damage, gratuito pero muy profesional, u otros de sorprendente sonido como la emulación del Manley Vari-Mu de UAD o el compresor Ozone Vintage de Izotope.

Rough Rider3 de Audio Damage

Ozone Vintage compressor de Izotope

Shadow Hills Industries Mastering Compressor de UAD