¡Hoy la mítica caja de ritmos cumple 37 años! Si alguna vez te preguntaste sobre sus inicios ahora te explicaremos cómo fueron. Además, te enseñaremos un sencillo patrón rítmico del estilo de techno que la dio más a conocer: el Detroit Techno. 

 

Inicios de la TR-909

 

Siendo tan conocida como lo es la TR-909, se hace increíble creer que al comenzar a comercializarse, esta fuera un fracaso. Pero lo cierto es que la tecnología utilizada por Roland en esa época para crear nuestra ahora tan querida caja de ritmos quedaba muy lejos de emular los sonidos de una batería real, que es lo que se pretendía. 

En 1983, recién se producía la revolución del MIDI, y la TR-909 fue uno de los primeros productos en incorporar este estándar, combinando las dos generaciones del sonido: la analógica y la digital. El kick, el snare, los toms y el clap estaban creados a partir de la síntesis y los Hi Hats y los platillos eran sonidos sampleados a 6 bit.

A pesar de sus esfuerzos, Roland no consiguió posicionarla como esperaba. Es más, a mediados de los 80 era normal encontrar la TR-909 en tiendas de segunda mano tiradas de precio. Esto ayudó a que esta cayera en manos de artistas con menos recursos, los mismos que, de hecho, comenzaron la leyenda del house y el techno.

 

El Detroit Techno

 

Así pues, al mismo tiempo que el House comenzaba a florecer en Chicago y New York, el oscuro Techno cobraba vida en Detroit. Este Techno futurista y frío acompañaba muy bien el ambiente que se sentía en los suburbios de clase media con problemas raciales de Detroit.  

De aquí surgen los conocidos The Belleville Three (Juan Atkins, Kevin Saunderson y Derrick May), Jeff Mills, Eddie Fowlkes, Blake Baxter, Drexciya y Mike Banks, entre muchos otros. Estos artistas se inspiraban tanto en los sonidos modernos de bandas como Yellow Magic Orchestra o Kraftwerk, como en el funk psicodélico de Parliment o de Prince en sus principios. Y con las fallidas y económicas cajas de ritmos de Roland y los sintetizadores como el Yamaha DX100, uno de los modelos más baratos también de la nueva era FM, creaban la banda sonora de la soledad y tristeza que se sentía en Detroit en esa época. 

Así es como la TR-909 pasó de ser un invento fallido a ser la protagonista en el surgimiento de un mito musical. No siendo eso suficiente, este es actualmente uno de los instrumentos musicales en el mundo de la electrónica más apreciados y buscados.

 

El sonido “909” en la actualidad

 

No es de extrañar que el particular sonido de la TR-909 nos sea tan familiar a día de hoy. Estos  sonidos, aparentemente tan limitados cuando salieron al mercado, han sido la base de temas que han marcado un antes y un después en el techno, como “The Bells” (Jeff Mills), “Strings of Life” (Rhythim Is Rhythim) o “Star Dancer” (The Martian).

Además, cuando un grande de la escena como Jeff Mills te muestra la 909 como un instrumento tan versátil, como hizo en sus grabaciones “Exhibionist” acompañado tan solo de la caja de ritmos, el concepto sobre este instrumento cambia totalmente. Como él mismo dice, “depende de cómo utilices la tecnología”(Mira la entrevista)

La famosa caja de ritmos es parte de muchísimas librerías de sonido de batería, y es muy fácil encontrar samples para reproducirla en tu DAW. En un post anterior os mostramos cómo hacer un patrón rítmico utilizando el rack de batería 909 Core Kit de Ableton Live (Haz click aquí para acceder). Pero hoy nos gustaría mostraros uno con la caja original para celebrar su aniversario.

 

Patrón Detroit Techno con la TR-909

 

A continuación os mostramos unos sencillos pasos para crear un sencillo patrón estilo Techno Detroit a 120BPM. Tan sencillo que te será fácil seguirlos aunque nunca la hayas utilizado. Ello te dará un visión general de como funciona una caja de ritmos de este tipo.

Paso 1 – Borrar un patrón

En primer lugar, te mostraremos cómo borrar un patrón en caso de que ya tengas algo grabado. Se puede guardar un patrón en cada una de las teclas con números. Digamos que queremos borrar el patrón guardado en la tecla 1. Presiona Shift mientras presionas el botón número 1 en la sección naranja «Pattern Write». Luego, presiona Clear mientras presionas la tecla número 1. Ya está borrado.

Paso 2 – Cambia los BPM

Para cambiar el tempo, presiona el botón “Tempo” al mismo tiempo que giras el mando “Tempo”.

Paso 3 – Agrega el kick

Para seleccionar cualquiera de los sonidos de la TR-909 tienes que presionar el botón “Instrument Select” al mismo tiempo que presionas la tecla que corresponde al sonido que deseas programar.

Para seleccionar el kick, presionamos el botón “Instrument Select” al mismo tiempo que presionamos la tecla 1. Luego, puedes programar el bombo en cada negra presionando las teclas 1, 5, 9 y 13.

Cuando presionas la tecla una vez, obtienes un acento suave y si la presionas dos veces, es un acento fuerte. Lo verás visualmente a través de los leds rojos. Cuando el LED está medio iluminado, el acento es suave y cuando el LED está completamente encendido, el acento es fuerte. En este caso queremos una kick fuerte, por eso presionamos cada tecla dos veces.

Paso 4 – Agrega el Clap

Selecciona el Clap. Para hacerlo, simplemente presiona «Instrument Select» y la Tecla 12.

Agrega el Clap en las teclas 5 y 13. Presiona cada tecla una sola vez.

Paso 5 – Agrega el Open Hi Hat

Selecciona el Open Hi Hat. Este es un caso de selección especial. Para hacerlo, presiona “Instrument Select” mientras presionas las teclas 13 y 14 al mismo tiempo.

Agrega el Open Hi Hat a destiempo, en las teclas 3, 7, 11 y 15.

Paso 6 – Agrega el Closed Hi Hat

Selecciona el  Closed Hi Hat. Para hacerlo, simplemente presiona “Instrument Select” y la tecla 13. Agrega el Closed Hi Hat con acento suave (presionado una vez) en las teclas 2, 6, 10 y 14. Agrégalo con un acento fuerte (presionado dos veces) en las teclas 4, 8, 12 y 16.

Paso 7 – Agrega un acento

Agreguemos un acento en las negras. Esto le dará una intención dinámica que agregará vida al patrón. Presiona “Instrument Select” y al mismo tiempo el botón “Total Accent”. Luego, presiona una vez las teclas 1, 5, 9 y 13. Gira la perilla “Total Accent” para agregar la cantidad de acento que desees.

Paso 8 – Agrega shuffle

To end our basic pattern, we are going to add some shuffle to it. The way to do it is by pressing the button “Shuffle/Flam” plus one of the keys in order to select the amount of shuffle you want. In this case, we find key 4 to give quite the groove we were looking for. 

Para finalizar nuestro patrón básico, vamos a agregarle un poco de shuffle. La forma de hacerlo es presionando el botón “Shuffle / Flam” más una de las teclas para seleccionar la cantidad de shuffle que desees. En este caso, encontramos que la tecla 4 nos da todo el groove que estábamos buscando.

Toques finales

Ahora tienes algunos ajustes que puedes variar usando las perillas de cada sonido en la TR-909. Puedes jugar trastearlas para encontrar el sonido que te guste, por ejemplo, cambiando la envolvente del kick o del charles para alargarlos, o haciendo que algunos sonidos destaquen más que otros simplemente haciendo cambios de nivel.

Estos son solo algunos conceptos básicos de la TR-909 que te mostramos hoy. Si no tienes una,al menos aprendiste un poco de qué se trata. Siempre puedes usar algunos samples en tu DAW y pasarlo igual de bien. ¡Que tengas un feliz día 909!