Si quieres hacer música con tu ordenador, hay algo que vas a necesitar seguro, más allá de altavoces, auriculares, instrumentos, teclados o controladores MIDI: el DAW. Un Digital Audio Workstation (Estación de trabajo de audio digital) es un tipo de software que nos permite grabar, componer, secuenciar, procesar y editar audio, lo que lo suele convertir en el centro de cualquier estudio de música en la actualidad, ya sea de grabación, producción, postproducción…

En 2021, el mercado está lleno de diferentes alternativas, la mayoría de gran calidad, y todas ellas nos permiten crear música o trabajarla, aunque cada uno tiene sus particularidades en cuanto a ‘workflow’ y funcionalidades, así que en este artículo vamos a ver los que consideramos más interesantes y resumir sus principales características para hacerte más fácil el proceso de elegir aquel que más se adapte a tus necesidades. 

 

1. Ableton Live 11

 

Desde su lanzamiento en 2001, Live se ha convertido en la herramienta favorita de una gran cantidad de músicos, que lo utilizan para componer, producir y mezclar sus proyectos, además de para actuar en directo, uno de los principales objetivos para los que fue desarrollado. 

Esta capacidad para integrarse fácilmente en directos, así como la posibilidad de escribir música de forma no lineal y generar ideas rápidamente gracias a su vista ‘Session’, se unen a una excelente colección de plugins nativos y a sus infinitas opciones de automatización y modulación de parámetros, lo que se traduce en un workflow muy creativo y rápido para la composición, experimentación y producción musical.

En el otro lado de la balanza, no ofrece tantas posibilidades como algunos de sus competidores en cuanto a edición de muestras de audio o al proceso de mezcla, pero esto no es obstáculo para que sea la opción escogida por cientos de miles de usuarios, entre ellos muchísimos artistas y productores profesionales.

Ableton tiene 3 versiones con diferentes precios y características, siendo Intro la más barata y sencilla por 79€ y la versión Suite la más completa (599€) con una inacabable colección de librerías, instrumentos y efectos, además de un mayor número de funcionalidades; en medio encontramos la versión Standard (299€). 

Si quieres comparar las diferencias exactas entre ellas, puedes hacerlo aquí. Además, cuenta con una versión de prueba de 90 días para que salgas de dudas, que puedes descargar aquí.

 

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2. Apple Logic Pro X

 

Logic es otro de los programas más utilizados en los estudios desde hace años, y es una gran herramienta no solo para componer, producir o editar audio, sino también para los procesos de mezcla y mastering, gracias principalmente a sus amplias posibilidades en cuanto a ruteo de pistas y a su genial colección de plugins nativos.

Además, Apple no ha perdido de vista a sus competidores, y en los últimos años ha ido añadiendo características para mejorar su workflow a nivel creativo, como los Live Loops, claramente inspirados en los clips de la vista Session de Ableton Live.

Además, su relación calidad-precio es inigualable, ya que por 229€/199$ nos ofrece una extensa cantidad de contenido solo comparable a la de las versiones ‘premium’ de sus competidores por un precio mucho más bajo. El inconveniente es que solo está disponible para usuarios de Mac. 

Puedes consultar más información al respecto o comprar tu copia aquí.

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3. Steinberg Cubase 11

 

El DAW más longevo del mercado, el que implementó la mayoría de funcionalidades que a día de hoy son estándares en este tipo de productos y también un favorito a nivel profesional, sobre todo entre compositores para cine, televisión y videojuegos.

Con más de 30 años de historia, su estabilidad y fiabilidad están a la altura de todas las posibilidades creativas y técnicas que ofrece. Además, todo esto viene acompañado de una colección enorme de interesantísimos instrumentos virtuales, procesadores de efectos de audio muy avanzados y librerías de primera calidad.

Su diseño sigue favoreciendo un workflow más tradicional, y es quizás un software un poco menos accesible que sus competidores, pero a nivel profesional está sin duda en lo más alto.

Al igual que Ableton Live, cuenta con 3 versiones diferentes: Elements es la más básica y limitada, por 99€, después encontramos Artist por 331€ y por último la más completa, Pro, por 581. 

Puedes conocer más detalles de los productos y comprar la que más te convenza aquí, pero primero puedes descargar esta versión de prueba gratuita durante 30 días para salir de dudas.

 

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4. Presonus Studio One 5

 

Este DAW no tiene tanta historia como los que hemos mencionado hasta ahora, pero ha incrementado su popularidad de forma exponencial durante los últimos años gracias a una interfaz intuitiva, unos plugins nativos de altísima calidad y un workflow muy eficiente que lo convierten en una de las herramientas más potentes para componer, producir y mezclar música. 

En Studio One tienes todas las herramientas en la ventana principal, ya sea a través de la interfaz o de sus extensos menús accesibles desde el botón secundario del ratón, lo que lo convierte en una herramienta muy rápida y productiva, aunque tal cantidad de opciones puedan abrumar a los usuarios menos experimentados. 

Presonus ofrece también varias opciones para adquirirlo: tenemos la versión Professional con todas las características incluidas por 399€, y la versión Artist con menos funciones y contenido por 99€, pero además encontramos Prime, la versión gratuita del software que dispone de las características más básicas, y la versión Sphere, un modelo de suscripción mensual que por una cuota de 14€ nos ofrece, además de todas las funciones y contenido de la versión Professional, la posibilidad de usar otros programas de la marca, como Notion, así como el acceso a masterclasses, herramientas colaborativas y funcionalidades exclusivas. 

Aquí puedes comparar en detalle todas las características de las diferentes versiones, y si te decides a probar alguna, puedes adquirirla aquí.

 

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5. Image-Line FL Studio 20

 

Otro producto que lleva mucho tiempo en el mercado, originalmente llamado FruityLoops y disponible sólo en Windows hasta hace poco, pero que ha ido evolucionando hasta convertirse en una gran opción para aquellos particularmente interesados en la producción de música dance. 

Aunque en su día fue tachado de no ser un software profesional, el gran número de artistas y productores mediáticos que lo emplean ha cambiado esta percepción, y a día de hoy está considerado una alternativa tan válida como cualquier otra. 

A diferencia de sus competidores, FL Studio ofrece actualizaciones gratuitas de por vida, lo que significa que no tendrás que pagar para poder utilizar las nuevas versiones que se vayan lanzando, y siempre tendrás acceso a la más moderna una vez compres tu licencia. Además, es muy fácil aprender a utilizarlo gracias a una interfaz muy visual.

Tiene 4 versiones distintas con una gran variedad de características y precios que van desde los 89€ hasta los 489€, puedes compararlas todas y hacerte con la que más te guste aquí, pero si quieres probarlo primero sin límite de tiempo totalmente gratis, entonces visita este enlace.

 

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6. Reason 11

 

Si eres un apasionado de los equipos analógicos y de los grandes estudios llenos de racks, deberías saber que Reason está diseñado para gente como tú. Su interfaz y sus geniales plugins nativos están claramente inspirados en ese tipo de configuraciones, e incluso su mezclador interno es una emulación de un clásico SSL

Además de todo esto, en las últimas versiones Reason Studios ha convertido el DAW y sus plugins nativos en plugins de terceros, permitiendo utilizar sus instrumentos y efectos en los DAWs de la competencia. Así que, tanto si quieres iniciarte en el mundo de la producción de música electrónica con un enfoque similar al del hardware, o bien si ya tienes otro DAW pero te gustaría incorporar en él los geniales instrumentos y efectos de Reason, esta es una alternativa a tener muy en cuenta. 

Reason funciona actualmente como un servicio de suscripción, con la posibilidad de pagar mensualmente (19.99€) o anualmente (199.99€), e incluye una prueba gratuita de 7 días. Puedes registrarte y descargar tu prueba aquí.

 

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7. Bitwig Studio

 

Creado por algunos de los antiguos desarrolladores de Ableton hace tan solo 7 años, Bitwig Studio es un DAW que ha sido comparado con Live desde sus inicios por su planteamiento enfocado a la creatividad, con el uso de clips, plugins propios originales y efectivos e infinitas posibilidades de modulación

Bitwig Studio es casi como un instrumento personalizable, que además incluye un potente entorno modular. Además, promete para el futuro la posibilidad de colaborar remotamente en el mismo proyecto sin necesidad de otras aplicaciones, aunque esto lleva años anunciado sin llegar a ver la luz. 

Por otro lado, al ser un software mucho más nuevo, no es tan estable y flexible como sus competidores.

Bitwig Studio ofrece dos versiones, la completa a 399€ y una versión de introducción más limitada por 99€. Puedes compararlas y hacerte con la licencia que más te convenga aquí, pero si quieres, también puedes usar su prueba gratuita sin límite de tiempo en este enlace.

 

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8. Cockos Reaper 6

 

Reaper es posiblemente el DAW más personalizable de todos, ya que permite ajustar y configurar cualquier elemento de su interfaz para adaptarlo a las necesidades de cada individuo. Con más de 10 años en el mercado, se ha convertido en una alternativa muy atractiva gracias a su versatilidad y a su precio de entrada: por tan solo 60€ puedes hacerte con el software completo. 

Además, Reaper es muy accesible para principiantes, tiene unas opciones de ruteo de pistas muy potentes y muy buenos (aunque escasos) plugins nativos. Todo esto, ocupando tan solo 70 Mb de espacio en tu disco duro, siendo con diferencia el DAW más ligero de todos, algo interesante para aquellos que trabajen mucho con portátiles. 

Puedes probar gratuitamente todas las bondades de este DAW con una versión de prueba totalmente funcional durante 60 días aquí, y si te decides, hacerte con tu licencia en este enlace.

 

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