¿Reconoces este vibrato?

Este efecto ha sido creado por un LFO y en este artículo verás cómo. Explicaremos qué es un LFO y te daremos ejemplos de cómo usarlo con diferentes sintetizadores para que eventualmente puedas hacerlo funcionar en cualquiera.

 

¿Qué es un LFO?

 

Las letras LFO significan  “Low Frequency Oscillator”. Esto quiere decir que se trata de un oscilador, pero no un oscilador que funciona como los demás de tu sintetizador. 

El oscilador de un LFO es de baja frecuencia, normalmente por debajo de 20HZ – y por tanto fuera del alcance de la escucha humana. ¿Para qué querríamos un oscilador que no se puede escuchar? 

Utilizamos el LFO para influenciar cómo suenan otros parámetros del sintetizador, para darles vida y movimiento al sonido que sí que se oye. Nos referimos a los típicos vibratos que suenan cuando se modula el pitch o los zumbidos que se crean cuando se hacen barridos seguidos de filtro, para hacer tremolo, efectos de phasing, etc.

 

¿Cómo funciona?

 

Para hacer funcionar el LFO, lo que hacemos es enviar por ruteo su señal al parámetro que queramos. Esta señal lo que hace es oscilar el movimiento del parámetro que hemos escogido, como si lo estuvieras moviendo tu mismo, pero de manera automática y más cómoda, y consiguiendo un sonido mas interesante. La velocidad de este movimiento lo controlas a través de su parámetro Rate, el cual veremos luego.

La parte del envío hay que entenderla bien, sino podríamos caer en el error de principiante de estar girando los parámetros de la sección del LFO sin escuchar ningún cambio en el sonido y acabar pensando que no hacen nada. Por tanto, a parte de seleccionar los parámetros de onda, ajustar el rate y demás, tienes que identificar la parte de ruteo en tu sintetizador para que la señal del LFO pueda llegar hasta ahí.

 

Echa un vistazo a cómo lo configuramos con diferentes sintetizadores y DAWs:

 

Ableton Live

 

A continuación te mostramos cómo hacer llegar la señal del LFO en el sintetizador Analog del Ableton Live. Como verás, tenemos que ir encontrando el parámetro de LFO en cada sección del sintetizador, y añadir la cantidad de señal que quieres que le entre. Fijate que que tienes dos LFOs, cada uno afectando a su oscilador correspondiente:

 

Logic Pro X

 

En el ES2 de Logic Pro X, en cambio, tienes que ir a la sección de ruteos y ajustar el Target (el parámetro afectado), la Via (el control que te permite ajustar la cantidad de señal), y el Source (la fuente de señal que influye en el Target). El ES2 tiene tambien dos LFO, el primero polifónico y el segundo monofónico: 

 

Minimoog Voyager

 

En un sintetizador analógico, como por ejemplo el Minimoog Voyager, verás que visualmente es muy sencillo de entender. En los buses de Via –  el «Mod. Wheel» (el que te permite controlar la cantidad de LFO con la rueda de modulación que hay a la izquierda del teclado) y el «Pedal/on» (te permite controlar la cantidad de LFO con un pedal) – puedes ver que primero te hace escoger la fuente, «Source» (fuente de LFO) y debajo el destino, «Destination» (el parámetro que va a ser influido por tu fuente de LFO):

 

Parámetros Básicos

 

Formas de onda

 

El generador de LFO normalmente es un oscilador de onda periódica que se repite en función de su relación, como una onda sinusoidal, triangular, de diente de sierra o rectangular. Pero también, las secciones de LFO incluirán generadores aleatorios que no son periódicos, como ruido o entradas de side chain que permiten que una entrada de audio externa actúe como una fuente de modulación.

    Opciones de generador en Ableton Live

Una opción que también verás en muchos sintetizadores es el «Sample and Hold» (S&H), que se refiere al procedimiento de tomar muestras de una señal de ruido a intervalos regulares. Los valores de esas muestras se retienen hasta que se toma la siguiente muestra.

 Opciones de generador en el ES2 de Logic Pro X

En el caso del ES2 de Logic Pro X, verás que las dos ondas inferiores del LFO producen valores aleatorios. Un valor aleatorio se selecciona a intervalos regulares, según la velocidad del LFO. La onda superior aleatoria salta entre valores aleatorios, cambios rápidos entre valores. La onda inferior aleatoria se suaviza, dando como resultado cambios fluidos entre valores.

Fijate que tambien tenemos la opción S&H en el Minimoog Voyager. En este, el circuito de muestreo y retención toma muestras de la señal de entrada analógica y las mantiene durante un período de tiempo particular y luego emite la parte muestreada de la señal de entrada.

 

Control de «Rate»

 

El control de Rate establece la velocidad a la que oscila el LFO, medido en ciclos por segundo, o hercios. Aumenta o disminuye este valor para acelerar o ralentizar la modulación.

Opciones «Rate», «Source» (Fuente/generador) y «Destination» (destino) del Minimoog Voyager

 

Rates can often be synced to a division of the beat and hence based on the tempo of the session. Typical nomenclature for divisions include:

Los Rate a menudo se pueden sincronizar con una división del ritmo y, por lo tanto, según el tempo de la sesión. La nomenclatura típica para divisiones incluye:

1/8 — 8th note (Corchea)

1/8t — 8th note triplet (Tresillo de Corchea)

1/8d — dotted 8th note (Corchea con punto)

1/16 — 16th note (Semicorchea)

1/16t — 16th note triplet (Tresillo de semicorchea)

1/16d — dotted 16th note (Semicorchea con punto)

etc.

Las divisiones pueden ser tan pequeñas como una nota de 1/64 (semifusa) y hasta 32 compases para transiciones estructurales largas.

 

Otros parámetros

 

Tu seccion de LFO puede tener otros parámetros como por ejemplo opciones de envolvente (attack, decay, etc.), offset (definir cuando empieza la onda) o retrigger / reset (definir que la onda de LFO empiece siempre desde cero cada vez que entra una nota Midi). Observa el ejemplo con el Analog de Ableton:

Usos del LFO 

 

1 – Como dijimos al principio, con el LFO puedes crear los vibratos típicos que suenan al modular el pitch/tono o el cutoff, para hacer trémolos o los efectos especiales típicos de muchas películas de ciencia ficción que utilizan ruidos aleatorios como fuente del LFO.

 

2- Los LFO también son útiles para cambiar el timbre o las texturas de un sintetizador o ritmo. Modula un oscilador, una forma de onda de ciclo único o una muestra one-shot aleatoria con un LFO para aplicar diferentes características sónicas a los ritmos secuenciados a lo largo del tiempo. Por ejemplo, si deseas agregar algo a una línea de bajo con una textura aburrida, una forma de hacerlo es usando un LFO. Por ejemplo, puedes modular su tono o su cutoff (corte de frecuencia) mientras agregas un poco de distorsión y reducción de bits para que suene como una línea de bajo ácida.

 

 

3- También son muy útiles para hacer que los sonidos monótonos continuos sean más dinámicos e interesantes. Por ejemplo, puedes hacer que un hi-hat electrónico a negras sea menos aburrido, utilizando un LFO para modular destinos como el volumen o la panoramización. Mira un ejemplo de esto en el Sampler de Ableton Live, el cual también tiene la posibilidad de agregar un LFO:

¡Ojo! El Analógico de Ableton tiene una opción llamada «Retrig» (en otros sintetizadores puede encontrarlo como «Reset») que puedes encender o apagar haciendo clic en un cuadro con una R. Este lo que hace es reactivar el LFO cada vez que se reproduce una nota. Por lo tanto, no tiene sentido tener este parámetro activado cuando tienes muchas notas que se reproducen rápidamente, ya que no podrás escuchar el efecto que está haciendo el LFO.

 

 

Esperamos que esta introducción a los LFO os haya sido útil y os ayude a experimentar con ellos para encontrar sonidos interesantes en vuestros sintetizadores, sea cual sea el que utiliceis. Si tenéis dudas sobre lo que hemos explicado o preguntas relacionadas, nos podéis dejar un comentario abajo.