Cuando comenzamos a aprender sobre compresión, también comenzamos a escuchar mucho los términos “Sidechain”, “Paralelo” y “Multibanda”, pero es habitual confundir mucho los términos al principio.

Es por eso que hemos pensado que sería útil comentar estas tres técnicas de compresión en el mismo post para que puedas usarlo como una guía de referencia rápida cuando la necesites.

Si crees que necesitas revisar los conceptos básicos sobre la compresión antes de continuar leyendo, te dejamos a continuación el siguiente link sobre «Qué es la compresión y cómo usarla»

 

 

1. COMPRESIÓN PARALELA

 

 

Entendiendo lo que es:

 

La compresión paralela es la combinación de una señal sin comprimir con un duplicado de esa señal que sí está comprimida:

 

Señal sin compresión

+

Duplicado de la señal anterior con compresión

 

Imagina que… tienes una pista con algunas baterías, y no estás contento porque quieres que estas baterías suenen más compactas y potentes. Por lo tanto, agregas un compresor a esta pista e intentas ajustarlo para que la batería suene más impactante. Sin embargo, cuando lo logras, pierdes el buen rango dinámico que algunos de los elementos tenían antes de comprimir. ¿Qué puedes hacer entonces? Puedes probar la compresión paralela, de modo que tengas una mezcla de las dos versiones de la batería, la comprimida y potente, y la de sonido natural y sin comprimir. De esta manera, puedes lograr resultados que nunca alcanzarías al ajustar un compresor en una sola señal.

 

Formas de hacerlo:

 

  • Puedes duplicar las pistas de batería y dejar una copia sin compresión y la otra con compresión. Sin embargo, ten cuidado al mezclar ambas pistas para no tener problemas de fase. Hay una manera más fácil de hacer esto usando un bus o pista de retorno:
  • Coloca un compresor en el bus y configúralo para que aplique una compresión fuerte (threshold -umbral- y ratio altos, y attack -ataque- muy rápido), y envíale la señal de las baterías. Equilibra la señal sin comprimir con la comprimida utilizando el fader auxiliar del bus.
  • Sin embargo, hay una manera incluso más fácil de hacerlo en algunos plugins: Algunos plugins tienen un parámetro DRY/WET que te permite equilibrar una versión sin comprimir de tu señal, con una versión comprimida. No necesitas duplicar la señal, el plugin lo hace por ti. Entonces, en nuestro ejemplo, configuraríamos el plugin directamente en nuestra pista de batería, y equilibraríamos la compresión paralela ajustando el parámetro dry/wet. Cuando está al 0%, sólo hay una señal no comprimida, y cuando está al 100%, sólo hay una señal comprimida. Cualquier cosa en el medio significa que hay un equilibrio entre dos señales, una comprimida y otra sin comprimir.

 

De hecho, verás que este parámetro dry/wet esta en muchos otros plugins, porque el procesamiento en paralelo es una técnica que se puede aplicar con cualquier efecto. Recuerda ajustar el dry/wet de los efectos al 100% cuando los uses en una pista de retorno:

 

 

2. COMPRESIÓN SIDECHAIN 

 

 

Entendiendo lo que es:

 

Sidechain es una forma de controlar el compresor con una señal diferente de la afectada por la compresión.

Se usa mucho en la música electrónica para crear el efecto de bombeo que funciona tan bien con un bombo 4/4 y el legato de cuerdas o bajos sostenidos debido a la interacción rítmica entre ambos elementos.

Hay 3 elementos esenciales para hacer compresión sidechain:

 

1. Un compresor que permita hacer sidechain. No todos los plugins tienen esta opción, pero es el caso de Ableton Live. De hecho, puedes usar sidechain con el Compressor, el Glue Compressor y el Multiband Dynamics:

    

 

2. Una señal de audio principal, la que se verá afectada por el compresor.

 

3. Una señal de sidechain, la que activa el compresor. Determinará cuándo se produce la compresión y cómo reaccionará.

 

Algo que generalmente se entiende mal en el sidechain, es que cuando configuras los parámetros del compresor, no lo haces en relación con la señal de audio principal, sino en relación con la señal de sidechain:

(Imagen de arriba) La parte rosa de la señal de sidechain que cruza el threshold activará el compresor para afectar la señal de audio principal

 

 

Cómo hacerlo:

 

1. Coloca el compresor en la pista de la señal de audio principal (en el ejemplo verás que lo colocamos en la pista de cuerdas/strings).

2. Activa la opción de sidechain (está oculta en el triángulo del menú superior izquierdo).

3. Elige la señal de sidechain que desees del menu «audio from» (en el ejemplo verás que elegimos la pista de kicks)

4. Comienza por ajustar el threshold (umbral) hasta que veas que hay una reducción de ganancia y continúa configurando el resto de parámetros hasta encontrar el sonido que te guste.

 

 

 

3. COMPRESIÓN MULTIBANDA

 

 

Entendiendo lo que es:

 

La compresión multibanda es una técnica en la que se utilizan múltiples compresores para comprimir diferentes bandas de frecuencia de una señal individualmente.

Un compresor normal aplica la compresión a la señal de manera uniforme, a lo largo de todo el espectro frecuencial de esa señal. Pero con un compresor multibanda, puedes aplicar diferentes cantidades de compresión a diferentes bandas de frecuencia. 

 

 

Sin embargo, ten en cuenta que la compresión multibanda se usa principalmente para realizar tareas de reparación cuando la mezcla es incorrecta y no tienes acceso a los stems por separado. O para hacer algunos efectos de diseño de sonido que de otro modo serían imposibles solo con un compresor de una banda. Decimos esto para que veas que no es una herramienta indispensable para mezclar y que la mayoría de las veces es mejor usar un compresor de banda única que te permita tener un control total sobre el sonido.

 

Cómo hacerlo:

 

En Ableton Live, el plugin que necesitas usar es el Multiband Dynamics, el cual divide la señal hasta tres rangos de frecuencia diferentes.

 

 

1. Configura los diferentes rangos de frecuencia que deseas comprimir. Observa que tienes botones de solo para escuchar cada banda de forma independiente, y también puedes activar y desactivar cada banda.

 

 

2. Ajusta los niveles de entrada y salida si es necesario. Los parámetros de Input (entrada) aumentan o atenúan el nivel de cada banda antes de que se someta al procesamiento dinámico, mientras que los parámetros de Output (salida) a la derecha de la pantalla, ajustan los niveles de las bandas después del procesamiento.

 

 

3. Ajusta la configuración de Attack y Release (modo T) y la configuración de Threshold y Ratio (modo A) para cada banda.

             

El modo B también es para establecer el Threshold y Ratio, pero no de manera «hacia abajo» como se hace en la compresión común. En cambio, se realiza de forma «hacia arriba», lo que significa que reduce el rango dinámico de la señal al elevar los niveles de las señales que están por debajo del umbral, en lugar de bajar los niveles de las señales que están por encima del umbral (que es lo que la compresión normal hace).

4. Ajusta otros parámetros si es necesario, como lo harías con un compresor normal de banda única.

 

 

Preguntas?

Si tienes alguna pregunta o si deseas que profundicemos en alguno de estos conceptos, ¡déjanos un comentario!