¿Cómo cuantizar en Ableton Live? Pon tus líneas melódicas a tempo

¿Estás grabando tus propias líneas de instrumentos con tus controladoras MIDI? ¿Te gustaría poder cuantizar tus grabaciones más rápido pero también de una manera que suene más natural y humana?

Entonces, permítenos darte algunos tips que sin duda mejorarán tu flujo de trabajo cuando te pongas creativ@ componiendo. ¡Empecemos!

 

¿Qué es cuantizar?

 

Cuando comencé a usar un DAW hace muchos años, y grababa mis líneas MIDI usando un teclado o una caja de ritmos, repetía la misma toma miles de veces hasta obtener la mejor. En última instancia, movía ligeramente algunas notas individuales con el mouse hasta obtener los resultados que estaba buscando.

Todavía hago esto de vez en cuando para líneas especiales que quiero que suenen de una manera muy específica. Pero cada vez es menos el caso al tener herramientas tan poderosas en nuestros DAWs para aplicar un toque humano automático, para poder ahorrar tiempo.

Una de estas herramientas es el cuantizador, que transforma las notas musicales interpretadas, que pueden tener cierta imprecisión debido a la interpretación expresiva, en una representación musical subyacente que elimina la imprecisión. El proceso de cuantización da como resultado notas que se establecen en tiempos y en fracciones exactas de tiempos, lo que proporciona una sincronización de sonidos más precisa.

Sin embargo, ¿estamos aprovechando al máximo la cuantización? Echemos un vistazo.

 

Opciones de rejilla

 

A veces no acabamos de entender la larga lista de variaciones de cuantización que se nos ofrecen, sobretodo si no estamos familiarizados con la teoría musical, y por ello vamos a explicar una a una. 

Primero de todo, ten en cuenta que el nombre de la rejilla en cada momento se refiere al número de notas que puedes escribir en cada compás. Los compases los encuentras numerados con números enteros (1, 2, 3, etc.). Por ejemplo, en la imagen siguiente aparecen cuatro compases:

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Cada compás está dividido en 4 partes, porque el compás es 4/4, es decir, dividido en 4 golpes de claqueta del metrónomo:

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También podríamos tener un compás dividido en múltiplos de 3, y por tanto tener, por ejemplo, un compás 3/4 en general para todo el track, agrupando en 3 los golpes de claqueta. Nuestra canción tendría un ritmo parecido al del vals (un, dos, tres…un, dos, tres…)

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Sin embargo, en la música electrónica se suele utilizar el compás 4/4. Para que te hagas una idea, los kicks suelen sonar 4 veces en un compás. Se dice que suenan “a negras”, es decir, que son 4 notas por compás, las cuales en la teoría musical se llaman “negras”. En tu rejilla, cuando haces click derecho para elegir la división, esta sería la 1/4.

Así pues, te mostramos a continuación todas las configuraciones de rejilla junto con su equivalente en teoría musical, en un caso de compás 4/4: 

  • 1 bar/compás (en teoría musical: “redonda”): Esta nota suena durante los 4 golpes de claqueta.

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  • 1/2 (en teoría musical: “blanca”): Esta nota suena durante 2 golpes de claqueta

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  • 1/2 rejilla de tresillos (tresillos de blanca): En este caso, las blancas duran menos para caber 3 en un compás, ya que están unidas por tresillos: esto es “similar” a tener un instrumento sonando en un compás 3/4 aunque el compás del track en general sea un 4/4:

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  • 1/4 (en teoría musical: “negra”): Esta nota dura un golpe de claqueta.

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  • 1/4 rejilla de tresillos (tresillos de negra):

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  • 1/8 (en teoría musical: “corchea”): Las corcheas duran la mitad de un golpe de claqueta.

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  • 1/8 rejilla de tresillos (tresillos de corchea):

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  • 1/8 + 1/8 rejilla de tresillos: Este caso incluye las dos rejillas anteriores, y es útil para que la cuantización sea más flexible. 
  • 1/16 (en teoría musical: “semicorchea”): Esta nota dura un cuarto de golpe de claqueta.

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  • 1/16 rejilla de tresillos (tresillos de semicorchea):

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  • 1/16 + 1/16 rejilla de tresillos: Este caso incluye las dos rejillas anteriores, y es útil para cuantizar mientras grabas, para que la cuantización sea más flexible. 
  • 1/32 (en teoría musical: “fusa”): Esta nota dura una octava parte de golpe de claqueta

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  • 1/32 rejilla de tresillos (tresillos de fusa):

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  • Rejilla actual: En este caso, la cuantización se haría según la configuración que tengas en la rejilla en ese momento. 

 

Aplicando cuantización en LIVE

 

Hay tres opciones para cuantizar notas MIDI en Live: 

1- DURANTE LA GRABACIÓN

Primero, puedes cuantizar notas MIDI a medida que las va grabando. El selector de cuantización de grabación del menú Edición permite seleccionar previamente las subdivisiones temporales con las que las notas se alinearán. 

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TIP: Cuando grabes en la vista Arrangement, la cuantización de grabación es un paso independiente del historial Deshacer de Live. Esto significa que si, por ejemplo, grabas con una cuantización de grabación de “Tresillos de corchea“ y después cambias de opinión, el comando Deshacer del menú Edición desharía sólo la cuantización dejando intacta la toma.

Las notas MIDI grabadas también pueden ser cuantizadas después de la grabación. Veamos el punto 2:

 

2- DESPUÉS DE LA GRABACIÓN: CLIP MIDI ENTERO

Segundo, puedes mover todas las notas del MIDI clip a la vez, de forma que sean atraídas hacia las líneas de rejilla visibles. Puedes hacer esto al momento, con el atajo Cmd + U (en Mac)/ Crtl + U (en windows) para ajustar las notas a la rejilla que tengas activada en ese momento. 

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O puedes afinar más los ajustes antes de cuantizar: haciendo click derecho y seleccionando la opción “Ajustes de Cuantizar…” del menu emergente, o con el atajo Shift + Cmd + U (en Mac)/ Shift + Crtl + U (en windows), te saldrá el cuadro de diálogo de ajustes de cuantización.

  • CUANTIZAR A: selecciona el tamaño de rejilla en curso o un valor de medida específico para la cuantización:

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  • AJUSTAR NOTA: ajusta o bien el comienzo o final de nota (o ambas) para ser cuantizadas. Si cuantizas el final de nota estirarás la nota de forma que termine en la subdivisión métrica elegida. 
  • CANTIDAD: También puedes cuantizar notas sin darle una sensación demasiado mecánica, como demasiado “cuantizada”. Usando el control “Cantidad”, desplazarás las notas sólo por el porcentaje del valor de cuantización configurado. 

 

3- DESPUÉS DE LA GRABACIÓN: NOTAS INDIVIDUALES

Por último, puedes seleccionar una nota o notas y elegir el comando Cuantizar desde el menú Edición, o usar el atajo Cmd + U (en Mac) / Crtl + U (en windows). La primera vez que hagas esto, verás una caja de diálogo con varias opciones de cuantización. Esto cuantizará usando los ajustes por defecto, o los ajustes que aplicaste previamente.

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Cómo conseguir un toque más humano

 

Si has estado haciendo pruebas siguiendo los pasos anteriores, te habrás dado cuenta de que, a veces, la cuantización lo que hace es dar un toque muy mecánico a tu línea melódica. Si utilizas divisiones de rejilla grandes y cantidades grandes de cuantización, ese suele ser el caso. Incluso, pueden cambiar tu melodía a algo que no tiene nada que ver con lo que grabaste. 

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Por tanto, la clave para que tu cuantización tenga un toque más humano es acertar con la división de tu rejilla que se acerque más a la duración corta de las notas de tu melodía. Así pues, puede ser que casi todas tus notas sean negras (un golpe de claqueta), pero si has añadido alguna corchea (medio golpe de claqueta), entonces puede ser que necesites utilizar la rejilla ⅛ en vez de la ¼. 

Por otra parte, si buscamos tener un poco de groove, es buena idea evitar utilizar la cuantización al 100%. Si ajustamos la cuantización antes de grabar, además nos puede ayudar seleccionar una de las opciones de división estándar con tresillo, por ejemplo: “Cuantización a semicorcheas y tresillos de semicorchea”. Eso hará que la rejilla sea más flexible:

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Según vayas cogiendo práctica creando tus líneas melódicas, irás cogiendo experiencia a la hora de reconocer si hay alguna nota concreta que está evitando que la escuches perfecta. Entonces, si sabes qué notas retocar un poco, te irá muy bien dejar la rejilla en Off, de manera que puedas mover las notas a nivel milimétrico.  

Y como último tip para darle un toque humano a tus líneas melódicas es utilizar efectos. Tu melodía puede estar perfectamente construida y aún así puedes no sentirte al 100% content@ o sentir que no suena exactamente como otras melodías que intentas imitar de otros artistas. Todo es cuestión de percepción y también de experiencia. En ese caso, aplica un poco de delay, por ejemplo, y puede que así encuentres el groove que tu oído estaba buscando.

 

¡A practicar!

 

Para crear buenas líneas melódicas, la cuantización no lo es todo. Gran parte del éxito es experimentar y practicar mucho. Otra pequeña parte es sentirte inspirado o no, al contrario de lo que mucha gente piensa. Y tus herramientas son tu DAW, tu teclado, y estos parámetros como el de la cuantización. Así que no te desanimes si al principio no te salen como quisieras, porque todo llega a su debido tiempo. ¡A practicar!

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