Mito 1: Nunca incrementes EQ, siempre recorta

El mito: «EQ de incremento hace que el ecualizador agregue ruido», «incrementar con ecualizadores digitales suena terrible» y también «añadir aumenta la distorsión de fase».

Por qué no es verdad: Este fue el mejor consejo hace 20 años de los expertos en Internet, pero el «cut» (recorte) y el «boost» (incremento) son funcionalmente iguales en términos de sonido, fase y ruido. Si cortas o aumentas y combinas la ganancia, y luego comparas ambos resultados, notarás que son equivalentes.

Haz una prueba tú mismo: crea una pista con reproducción de audio y agrega un aumento de + 10DB a 1Khz. Ahora duplica esa pista y cambia el filtro de incremento (high shelf) por uno atenuador (low shelf) y lleva la ganancia a -10Db. Agrega + 10Db de make up (ganancia de compensación) para que coincida con el otro canal, ahora invierte la fase en una de las dos pistas para hacer una prueba de cancelación de fase. Si seguiste las instrucciones (y tu EQ es de buena calidad), tu salida se silenciará. Esto se debe a que el corte y el incremento coinciden totalmente en términos de fase y no hay beneficios para ninguno de los dos.

Cut and boost EQ when phase inverted and added are shown to cancel completely
Boost EQ, o Cut EQ, cuando se agregan juntos fuera de fase, se cancelan por completo

 

En los sistemas analógicos, la ganancia de cada banda de ecualización requería un circuito de amplificador. Usar componentes baratos significaba que hubiera la posibilidad de que  al incrementar el amplificador se añadiera ruido. Pero en el ámbito digital donde las señales son de al menos 32 bits, y con un margen de ruido alrededor de -96db ,y un rango dinámico teórico de 1,528 dB (!), no necesitas preocuparte por agregar ruido utilizando boost EQ. Además, como dijimos: si estás igualando la ganancia en la etapa de la salida del sonido, cualquier ruido es equivalente cuando cortas o incrementas.

Una razón por la cual cortar (en lugar de aumentar) puede ser un hábito beneficioso es que, agregar ganancia puede engañarte y hacerte pensar que suena mejor. Tu oído puede escuchar el sonido más claramente si has agregado +4 Db de incremento, incluso si no tienes el EQ correcto. Por lo tanto, es lógico que reducir las frecuencias problemáticas y luego aumentar la ganancia general sea un mejor flujo de trabajo para evitar errores. Pero eso no significa «nunca incrementar», ni significa «cortar siempre». No tiene sentido que, si tus guitarras necesitan un aumento de presencia a 4 KHz y 5.5 KHz lo que hagas se recortar cualquier otra frecuencia que te esta restando sonido en otro instrumento. Así que, como siempre, todo depende y lo que hace falta es utilizar el sentido común.

Respecto a la distorsión o cambio de fase, incrementar tiene los mismos problemas que podría tener recortar...sólo que de manera inversa. 

Lo que debes hacer: cortar y aumentar según sea necesario para que suene bien en la mezcla.

Mito 2: Filtra los graves de todo menos del kick y del  bajo

El mito: «Deshazte de las bajas frecuencias innecesarias para dejar espacio al bombo y bajo. Si el sonido es un sonido de rango medio como una guitarra, un pad o un piano, entonces no necesita todo ese ruido en los graves, así que usa un paso alto de 48 db para eliminar todas las frecuencias bajas no deseadas en todos los canales que no sean las pistas de kick y bajo».

Por qué está mal: es cierto que el paso alto para eliminar frecuencias innecesarias es una buena manera de hacer espacio para otros sonidos, por lo que parece lógico que el filtrado de paso alto de todo lo que no sea un «instrumento de bajo» te proporcione un mejor volumen.

De hecho, las partes «innecesarias» de los sonidos que estás eliminando pueden considerarse como su ancla. Resonancias graves, resonancias debajo de la raíz armónica. Dependiendo de su género y canción, es posible que al eliminar el cuerpo de graves de todos los instrumentos de rango medio, el sonido de tu mezcla se quede estéril, delgado y quebradizo. Muchos instrumentos dependen de sus frecuencias graves para tener el cuerpo que tienen. Si un sonido tiene reverberación o resonancia por debajo de lo que parece ser su armónico fundamental, eliminar la resonancia del cuerpo desanclará el sonido.

Lo que debes hacer:

Si tienes choques de frecuencias, lo primero que debes intentar es trabajar en el arreglo y tener cuidado con sonidos complejos o con muchas voces. Después ya lo que haces es ecualizar, filtrar y comprimir según lo que necesite la pista. Si una pista vocal suena muy bien con un paso alto de 48db a 200Hz, no dudes en hacerlo, pero juzga en función de la pista.

Si deseas reducir las frecuencias bajas en una pista, intenta primero un filtro atenuador bajo con una Q amplia. Si en cierto momento necesitas crear más espacio, entonces, por supuesto, puedes realizar un paso alto abrupto en ese punto, pero escucha con atención. No apliques esta estrategia como una solución de plantilla general a todas las pistas en todo momento. En lugar de ello, utiliza el paso alto según los requisitos de la situación. Ten la herramienta en su caja de herramientas, pero no golpees todas las pistas con ella como si fuera un martillo.

Mito 3: EQ de fase lineal es siempre preferible

El mito: «EQ de fase lineal es mejor porque no estropea tus sonidos, mantiene todas las fases intactas y es por eso que los ingenieros de mastering solo usan EQ lineal, porque es el mejor. Todos los que se toman en serio la mezcla deben usar ecualizadores de fase lineal para evitar la distorsión de fase y los ruidos de transitorios»

La realidad: todos los ecualizadores estan formados por filtros que transforman las relaciones de fase para aumentar o disminuir los volúmenes dentro de los rangos de frecuencia definidos. La manipulación de la relación de fase significa, en los términos más simples: «sumar o restar una copia de la señal que está desplazada del original», y son esos desplazamientos con los que los dos tipos de ecualización tienen como objetivo tratar.

Una EQ muy común es la «EQ de fase mínima» y este EQ tiene como objetivo retrasar cada longitud de onda en la menor cantidad posible. El inconveniente de esta estrategia es: una frecuencia baja requiere un desplazamiento de duración diferente al de una frecuencia alta, así que, en un ecualizador de fase mínima, las señales altas y bajas se retrasan en diferentes cantidades. Si se aplica una gran cantidad de filtrado, eso significa que la diferencia de fase entre la entrada y la salida de baja a alta frecuencia puede aumentar a alrededor de 80 microsegundos. (0.00008 segundos).

Los ecualizadores de fase lineal tienen como objetivo mantener todas las longitudes de onda (desde graves hasta agudos) retrasadas en la misma cantidad. Para hacer esto, la fase lineal espera hasta que haya transcurrido el retraso de procesamiento más largo y luego emite todo el rango de frecuencia al mismo tiempo.

Por lo tanto, la fase mínima tiende a «colorear» el sonido, ya que altera las relaciones de fase ligeramente de mayor a menor, mientras que la fase lineal mantiene las relaciones para evitar cambios. Ambos tienen dificultades, la fase mínima puede agregar coloración y la fase lineal puede agregar pre-ringing (como consecuencia del proceso de retraso)

Lo que debes hacer: a veces está bien tener coloración, ya que todos los sonidos que escuchas están coloreados por naturaleza, y a veces es muy interesante. A veces, es deseable mantener el color que ya has grabado (por lo que los ingenieros de masterización suelen utilizar la fase lineal).

Pero cada tipo de EQ tiene una compensación y depende de las circunstancias y de lo que prefieras.

Mito 4: Nunca deberías tener que ecualizar más de +/- 3db

El mito: «Hay algo mal con la grabación o los sonidos del instrumento si necesitas agregar más de 3db de EQ. ¡Un verdadero ingeniero no usa ecualización con mucha ganancia o atenuación! »

La realidad: como leíste en el punto anterior, la ecualización puede generar problemas de fase y, a veces, con configuraciones de batería de múltiples micrófonos, los principiantes pueden encontrarse muchos problemas. Puedes ver que los filtros son complejos de entender, por lo que en un esfuerzo por limitar los problemas de fase, los maestros a menudo aconsejan a los estudiantes que eviten un EQ excesivo. Esto es prudente porque ayuda a los estudiantes a aprender a ser moderados con la EQ y también ayuda a evitar problemas con mezclas difíciles. Pero si echas un vistazo a los archivos de mezcla de ingenieros profesionales, a menudo verás cortes y aumentos extremos. Hay muchos videos y artículos disponibles en línea donde puede examinar las pantallas de ingenieros bien establecidos que utilizan felizmente más de 10Db de impulso en una pista. Una vez más, todo depende.

Mito 5: Reglas de «Siempre» y «Nunca»

Los mitos: nunca mezclar en compresión. Nunca pongas reverberación en un compresor. Siempre mezcla a -12db, no distorsiones las entradas, etc

La realidad: cualquier consejo que comience con las palabras «siempre» o «nunca» debe considerarse con gran precaución. En su lugar, intenta reemplazar estas palabras con «generalmente».

Existen técnicas que harán que tu mezcla suene cómo lo deseas, y habrá otras cosas que no llevarán la canción en la dirección correcta. Si el producto final suena bien, no importa cómo hayas llegado ahí.

Por ejemplo: mezclar con compresión en los buses es una técnica utilizada por muchos ingenieros de mezcla para obtener un cierto sonido. El compresor de bus SSL es una pieza preciada de equipo por una buena razón. Entonces, esto de repente parece ser correcto. Por la misma regla de tres, poner saturación en múltiples canales puede sonar loco, pero es perfectamente permisible.

Si suena bien para la canción, entonces está bien. Algunas canciones suenan muy bien cuando van en contra de todas las reglas, con baterías totalmente distorsionadas o bajos mezclados de manera inusual. No tengas miedo de romper las reglas. Algunas canciones deben sonar sucias, algunas canciones deben tener la batería a lo lejos, algunas canciones se adaptan para hacer que una  voz cantada en el peor micrófono posible suene bien.

La voz de acompañamiento para la canción Everlong de Foo Fighers fue cantada por teléfono porque la vocalista de respaldo (Louise Post) estaba a cientos de millas de distancia en ese momento. ¿El micrófono usado para grabar la llamada entrante? Un micrófono armónico sin extremo superior (Astatc JT40). Seguramente esa no es la manera que marca el manual, pero es perfecta para la canción.

Espero que hayas disfrutado estos tips para reconsiderar reglas que pensabas irrompibles. Recuerda que una regla es sólo una guía para ayudarte, es sólo un punto de partida.

Steve Angstrom