Consigue sonidos más grandes con Layering

En los sectores profesionales más creativos, somos bombardeados constantemente con mensajes tipo “menos es más” o “hazlo fácil”, que pueden ser muy útiles e inspiradores. Sin embargo, en producción musical, puede que en ocasiones,  un solo instrumento no sea suficiente para conseguir un sonido rico, exuberante y enorme para tu track. Seguramente has oído hablar del ‘Layering’ (o hacer sonidos por capas), una técnica que consiste en juntar varios sonidos de forma que trabajen como uno solo, pero obteniendo un resultado más espectacular y único.

Esto puede sonar fácil de primeras, pero tiene más complicaciones de las que parece, así que hemos recopilado algunos consejos que te ayudarán a mejorar en ello. Como es habitual en esto de la producción musical no te vas a convertir en un diseñador de sonidos profesional de la noche a la mañana, pero estos consejos seguro que te serán útiles y tus resultados mejorarán notablemente.

- layering music production technique electronic instrument sound ableton live logic producer

 

1. Tu capa principal debe ser buena por sí sola

Esto puede parecer un poco obvio, pero cuando hacemos capas de sonido, la mayoría de las veces habrá una que será la principal, aquella que defina más el sonido y que suena a un volumen más alto. Las otras capas que añadiremos adicionalmente añadirán determinadas cualidades, pero podríamos considerarlas secundarias.

Asegúrate siempre de que tu capa principal, el sonido que hagas o escojas primero, sea tan bueno como sea posible en términos de timbre, frecuencias, etc. y sea lo más cercano posible al sonido final que tengas en tu cabeza. Esta capa principal constituye los cimientos sobre los que construirás las otras capas, así que si no suena lo suficientemente bien por sí misma, no importará cuantas capas le pongamos encima.

Una vez la tengamos, utilizaremos capas adicionales para conseguir añadir características particulares al sonido conjunto, que no fuimos capaces de añadir en la capa principal, tal y como veremos en el próximo consejo.

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2. Añade capas que aporten cualidades nuevas al sonido

Cuando tengas lista tu capa principal, piensa en qué le puede hacer falta en términos sonoros y musicales para que se convierta en el sonido que tienes en tu cabeza. Quizás quieras que llene más ciertas partes del espectro de frecuencias para que suene más “gordo”, o te gustaría añadirle una mayor sensación de amplitud o profundidad, o que tenga un timbre más complejo, o simplemente que tenga más pegada. Una vez tengas claro la dirección que quieras tomar, crea las capas necesarias para ello. 

Vamos a ver un par de ejemplos: En el primero, tenemos un bombo sintetizado que suena bastante bien, con unos graves potentes y una buena pegada. Sin embargo, debido a su naturaleza electrónica, le falta algo de personalidad. Podrías probar a añadir una capa de ruido orgánico, de alguna grabación de sonido ambiente para darle esa sensación de suciedad y textura del mundo real, haciéndolo más interesante.

Pero no te olvides de tener en cuenta como se fundirá esta capa con el bombo en diferentes aspectos del sonido. Si tu bombo ya tiene mucha pegada, quizás querrás quitar cualquier transiente al principio del sample de ruido que añadas, incluso dándole un ataque largo con tu sampler para evitar que la pegada del conjunto se dispare y te cargues la dinámica del bombo original. 

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El segundo ejemplo: tienes un sinte lead o solista tipo punteado que toca una melodía sencilla. Está bastante lleno a nivel frecuencial, y suena con pegada y afilado, pero al ser notas cortas y con espacio entre ellas por ser la melodía bastante sencilla, este elemento no llena el track como a ti te gustaría. También es un poco estrecho en cuanto a imagen estéreo.

Lo que podrías hacer en este caso, es intentar sintetizar otra capa pero con características diferentes de envolvente, más suave, que dure un poco más en el tiempo, casi como si creases una cola de reverb. Para que esta nueva capa haga que el conjunto sobresalga, podrías probar de añadir solo a la nueva capa algún efecto que abra su campo estéreo, para generar la sensación de que el sonido se ensancha en la duración de cada nota. También puedes probar a darle un timbre distinto, o a añadirle una reverb distinta a la del sonido original para hacerlo más interesante.

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3. No te pases con las capas

Cuando empezamos a utilizar esta técnica, es muy fácil dejarse llevar y añadir demasiadas capas, estropeando el resultado final, y a veces incluso toda la mezcla de tu tema. Hay algunos pasos que puedes dar para comprobar que no te estás pasando con las capas:

  • Mutea tus capas una a una, intentando escuchar qué aporta cada una de ellas al conjunto del tema y asegurándote de que todas son relevantes. Si estás haciendo esto en el contexto de un tema completo, haz el proceso con toda la mezcla sonando, no en solo, para que puedas detectar si alguna de las capas es innecesaria en este contexto por estar enmascarando otros elementos.
  • Si estás jugando con diferentes amplitudes y posicionamiento estéreo en las distintas capas de tu sonido, asegúrate de escuchar el resultado final también en mono, para comprobar que no tienes problemas de fase o cancelación de frecuencias que hagan desaparecer partes del sonido cuando se escuche en sistemas mono.
  • El ‘layering’ se puede emplear en distintas fases de la producción, pero no seas demasiado drástico si acabas de empezar tu proyecto. Si estás trabajando en los primeros sonidos de tu track, no es la mejor idea empezar a añadir muchas capas, ya que no serás capaz de juzgar si estás empleando bien esta técnica, al no tener un contexto musical para estos primeros elementos. No podrás comparar y decidir si quieres que el sonido sea más gordo, o ancho, o profundo. No solo eso, pero si te pasas, luego puedes tener problemas añadiendo nuevos elementos musicales al proyecto porque chocarán con los que ya tienes que ocupan todo el espectro de frecuencias.

Como siempre, cuando tengas que tomar decisiones, confía en tus oídos y quédate con lo que suene mejor. Experimenta con distintos sintes, sonidos grabados, procesos en paralelo, uso extremo de efectos… a veces, los resultados inesperados pueden convertirse en la capa que le faltaba a tu sonido para darle el toque mágico.

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