Crea un Pad cambiante desde cero con Ableton Wavetable

Los pads de sintetizador son sonidos que pueden añadir mucha atmósfera, profundidad y magia a una pieza musical. Sin embargo, dependiendo del género que queramos hacer y del instrumento que estemos utilizando, es fácil que este tipo de sonidos nos resulten demasiado estáticos o aburridos, haciendo que nuestro track pueda carecer de interés, algo que seguro que no quieres para tu música.

Por eso nos hemos animado a intentar explicaros paso a paso cómo crear un sonido de pad que evolucione constantemente con Ableton Wavetable, un poderoso y versátil sintetizador virtual de tabla de ondas que viene incluido con las últimas versiones de Ableton Live. 

Wavetable dispone de extensas posibilidades tímbricas y de modulación que nos permitirán crear emocionantes timbres que nunca dejan de cambiar y son perfectos para este tipo de sonido.

Nosotros utilizaremos este sinte nativo de Ableton Live, pero podéis seguir el tutorial si tenéis unos mínimos conocimientos de síntesis y cualquier otro sintetizador de tabla de ondas moderno como por ejemplo Pigments, Serum, Massive o incluso sintes hardware como Peak y Summit de Novation o Hydrasynth de ASM, ya que los conceptos, herramientas y flujo de trabajo que vamos a utilizar son muy similares en todos ellos. 

Este es el sonido que conseguiremos al final del tutorial:

Así que vamos abre tu DAW favorito y un sinte de tu elección y vamos allá!Lo primero, será cargar una pista MIDI y una instancia de Wavetable dentro. Asegúrate de escoger el instrumento por defecto, sin ningún preset seleccionado.

Recuerda que puedes expandir la interfaz de Wavetable pulsando en la flecha hacia la derecha que hay en la esquina superior izquierda del dispositivo, haciendo que sea más fácil de utilizar y obteniendo más feedback visual.

Debería verse así:

wavetable ableton live tutorial pad

Con el objetivo de centrarnos totalmente en el diseño de sonido, hemos grabado una progresión de acordes muy sencilla que toca Re menor 7, Fa y Mi a lo largo de 8 compases.

wavetable ableton live tutorial pad

 

1. Configurando los osciladores

 

Vamos a empezar a crear nuestro sonido desde cero configurando los osciladores. Asegúrate de que la pestaña ‘Osc 1’ está seleccionada en el marco superior del dispositivo. Esto es un sintetizador de tablas de onda, lo que significa que trabaja cargando una tabla con múltiples formas de onda que pueden ir transformándose entre ellas gracias al slider de posición ( a la derecha de la pantalla del oscilador).

Primero seleccionamos una categoría, y dentro de esa categoría una tabla de ondas concreta, mediante el menú desplegable justo debajo de la pestaña de ‘Osc 1’. Para el primer oscilador, hemos escogido la tabla de ondas JUP SawPulse de la categoría ‘Vintage’. Vamos a dejar el control de posición (ese slider a la derecha de la pantalla del oscilador) en la posición del 50%.

Ahora mismo no es importante qué timbre o forma de onda de la tabla seleccionamos, ya que luego modularemos este parámetro, haciendo que el sonido vaya transformándose de un timbre a otro.

Vamos a bajar el tono de este oscilador 12 semitonos, puedes hacerlo con el control ‘Semi’ que hay debajo de la pantalla del oscilador. 

En el selector de efectos, justo debajo del control de volumen del oscilador, marcamos ‘Fm’. Esto nos permitirá realizar modulación de frecuencia al oscilador 1, lo que nos dará armónicos extra

Fijamos el ‘tune’ a un 50%, lo que implicará que la frecuencia del ‘modulator’ (la señal que modula la frecuencia del oscilador) será una octava superior a la original (la del carrier, o lo que es lo mismo, nuestro oscilador 1). Subimos el amount solo un 3%, ya que este parámetro también lo modularemos después. 

También queremos añadir un poco más de cuerpo al sonido, y esto podemos hacerlo mediante el oscilador ‘Sub’, que se encuentra a la izquierda del dispositivo. Enciende el botón ‘Sub’ para activarlo, situa su control de volumen alrededor de -14 dB y el tono sobre un 30%. Asegúrate también de que el selector de Octava está en -1, para que efectivamente este oscilador quede una octava por debajo del oscilador 1. Así queda la sección del oscilador 1 y el sub con los pasos que hemos seguido hasta ahora:

wavetable ableton live tutorial pad

Vamos a pasar al oscilador 2. Para acceder a él, simplemente haz click en la pestaña ‘Osc 2’ en el marco superior del dispositivo. En este caso, seleccionamos la tabla de ondas ‘Transformations’ de la categoría ‘Complex’. Volvemos a colocar el slider de posición en el 50%, ya que también lo modularemos después.

En este oscilador no aplicaremos ningún fx, ya que la tabla de ondas que utilizamos aquí ya tiene suficientes formas y armónicos. También mantendremos el tono original, dejando el control ‘semi’ a 0, haciendo que quede una octava por encima del oscilador 1 y dos del oscilador ‘Sub’.

Así hemos dejado el oscilador 2:

wavetable ableton live tutorial pad

 

2. Configurando el filtro, la envolvente de volumen y los controles globales

 

Ya hemos configurado los osciladores, ahora es hora de hacer lo mismo con el filtro. La sección de filtros está justo en medio del dispositivo, y cuenta con dos filtros multimodo independientes y distintas opciones de ruteo. Por ahora utilizaremos solo el primero, manteniéndolo como filtro Low Pass y con una reducción de 12dB/octava.

Cambiamos el circuito del filtro de ‘Clean’ a ‘OSR’, simplemente para poder añadir un poco de ‘drive’. Una vez lo hayamos cambiado, el control de ‘Drive’ nos aparecerá justo debajo del knob de resonancia

En cuanto a los controles del filtro, dejaremos el cutoff o ‘Frequency’ a unos 550 Hz, la resonancia sobre el 20% y el ‘drive’ a unos 2 dB para añadir un poco de calidez. En la imagen siguiente puedes ver cómo lo hemos dejado.

wavetable ableton live tutorial pad

Si has expandido la vista de Wavetable como te dijimos al principio del tutorial, encontrarás la envolvente de amplitud (amp envelope) en la primera pantalla de dicha expansión. Si no lo hiciste así, deberás ir a la pestaña ‘Mod Sources’. Esta envolvente se encarga de controlar cómo responde el volumen a las notas que son tocadas.

Vamos a utilizar 800 milisegundos de ataque, 6,6 segundos de caída, -3.1 dB de ‘sustain’ y 1,7 segundos de ‘release’.

Ahora vamos a pasar a los controles globales, que se encuentran en el lado derecho del dispositivo. Primero, bajamos el volumen a unos -13 dB, y a continuación nos aseguramos de que el botón ‘Poly’ está activado, haciendo que el sinte funcione en modo polifónico y nos permita tocar acordes

Después, añadimos un poco de Unísono para conseguir ese efecto desafinado. Lo ponemos en modo ‘shimmer’ desde el menú desplegable y seleccionamos 4 voces y un 25% de cantidad de unísono.

Así nos ha quedado la sección de controles globales:

wavetable ableton live tutorial pad

Con todo lo que hemos hecho hasta ahora, este es el sonido resultante:

Ahora tenemos un buen sonido de pad como punto de partida, pero es demasiado estático, no hay ningún tipo de movimiento, así que vamos a darle un poco de vida con modulación.

 

3. Añadiendo movimiento mediante modulación

 

Para poder dotar de movimiento a nuestro sonido, vamos a utilizar la matriz de modulación. Puedes acceder a ella a través de la pestaña ‘Matrix’ que encontrarás en la parte superior derecha del sinte. 

wavetable ableton live tutorial pad

Como puedes ver, por ahora solo hay disponibles algunos parámetros en la matriz. No te preocupes, puedes añadir todos los que quieras para realizar modulaciones. Es muy fácil, simplemente haz click en el parámetro que deseas modular en el sinte y una nueva fila con dicho parámetro aparecerá en la matriz. Para modularlo, busca en esa fila la casilla correspondiente a la fuente de modulación que quieres utilizar, y arrastra para arriba o para abajo.

Por ejemplo, queremos modular la posición del Oscilador 2 con un LFO. Para ello, simplemente ve a la pestaña ‘Osc 2’, haz click en el slider de posición (el que estaba a la derecha de la pantalla del oscilador) y el parámetro ‘Osc 2 Pos’ aparecerá en una fila de casillas de la matriz. Luego, busca en esa fila de casillas la correspondiente al LFO. Haz clic dentro de la casilla y arrastra hacia abajo, porque vamos a añadir modulación negativa, tal y como puedes ver en la imagen:

wavetable ableton live tutorial pad

Por ahora, dejaremos la cantidad de modulación para este ‘Osc 2 pos’ desde el LFO 1 a un valor de -50. Hacemos lo mismo para la posición del oscilador 1, repitiendo el proceso pero esta vez arrastrando hacia arriba, para dejar la modulación en positivo en 50. 

Si te preguntas por qué estamos modulando cada oscilador de forma opuesta, hay un motivo: las tablas de ondas que hemos utilizado tienen formas de onda más suaves en su parte superior y más agresivas y llenas de armónicos en su parte inferior. Como empezamos a escucharlas desde la posición central (recuerda que dejamos el slider de posición de ambos osciladores en el 50%), y hemos utilizado modulaciones inversas en cada uno de ellos, cuando en el oscilador 1 estén sonando las formas de onda más suaves, en el 2 se reproducirán las más agresivas, quedando así siempre equilibrado.

wavetable ableton live tutorial pad

Ahora el LFO1 está moviendo ambos osciladores, pero lo hace demasiado rápido para lo que tenemos en mente, así que vamos a configurar este LFO a nuestro gusto. Para ello, ves a la pantalla que corresponde al LFO1 en la expansión del sinte, o si no la activaste, ves a la pestaña ‘Mod Sources’ y desde ahí al LFO1, o simplemente pulsa sobre la palabra LFO1 en la matriz de modulación.

Primero, desactivamos el botón ‘R’. Este es el botón de ‘retrigger’, una función que resetea el LFO cada vez que tocamos una nota nueva, y en este caso no nos interesa, ya que preferimos dejar el LFO modulando libremente, independientemente de que entren notas nuevas.

Luego, escogeremos la forma de onda triangular y finalmente, bajamos el ‘rate’ hasta 0.07 Hz, para que se mueva mucho más lento, tal y como hemos comentado antes. 

wavetable ableton live tutorial pad

Vamos a añadir también movimiento al filtro, esta vez modulando con la Envolvente 2. Haz click en el potenciómetro Frequency, ve a la matriz, localiza la casilla de modulación correspondiente a la ‘Env 2’ y el ‘Fil 1 Freq’ y haz clic en ella, arrastra hacia arriba para configurar una cantidad de modulación de 19.

Vamos a la envolvente 2 para ajustarla, con unos valores de ataque de 5,8 segundos, ‘decay’ de 11,7 segundos, sin ‘sustain’ y 960 milisegundos de ‘release’, con estos ajustes el movimiento del filtro no será demasiado agresivo. 

wavetable ableton live tutorial pad

Vamos a añadir algo más de modulación al filtro, esta vez con el LFO 2, pero en muy poca cantidad, solo 1.6. Hemos apagado el Retrigger (botón R) de dicho LFO, lo hemos puesto también en onda triangular y hemos fijado el ‘rate’ a 0.7 Hz.

Para hacer este movimiento sutil del filtro aún más impredecible, modularemos el ‘rate’ del LFO 2 con el LFO1, siguiendo el mismo procedimiento que hemos estado repitiendo en la matriz de modulación. Hemos utilizado una modulación de 7.8.

A continuación, queremos modular la cantidad de FM que habíamos aplicado al oscilador 1. Hacemos click en el parámetro ‘Amt’ de la parte inferior de la pantalla del oscilador, y nos vamos a la matriz. En esta ocasión, utilizaremos la Envolvente 3, así que arrastra en la casilla correspondiente para arriba hasta tener un valor de 48.

Esta tercera envolvente la vamos a utilizar en modo ‘loop’, así que funcionará de forma muy similar a un lfo, pero en lugar de tener un rate, la duración de cada ciclo de la envolvente la determinarán sus parámetros ADSR. Para ello, en la esquina superior derecha de la pantalla de la envolvente, donde pone ‘none’, abrimos el menú desplegable y seleccionamos ‘loop’.

Los valores ADSR que vamos a utilizar son 68,7 ms de ataque, 141 ms de caída, sin ‘sustain’ y release al mínimo. También modularemos el decay de esta envolvente con el LFO1, para que así la duración de la envolvente sea distinta todo el rato. 

Haz clic en el parámetro ‘decay’, ve a la matriz, y aplica una modulación de 20 en la casilla de ‘Env 3 decay’ con el LFO1.

Así ha quedado nuestra modulación tras todos los pasos (ten en cuenta que el ‘Osc 1 Pos’ también está modulado, pero no sale en la imagen).

wavetable ableton live tutorial pad

Ya hemos conseguido suficiente movimiento, y nuestro pad suena así por ahora:

 

4. Añadiendo los toques finales con efectos

 

Por fin tenemos un pad con movimiento en sus timbres, ahora vamos a rematarlo con algunos efectos. 

Primero, hemos añadido un EQ8 de Ableton para cortar un poco los graves y quitar un poco sobre 1.5 kHz para suavizar un poco el sonido.

wavetable ableton live tutorial pad

Despues, añadimos el Echo nativo de Ableton Live con un tiempo de delay de 5/16 en ambos canales, en modo Ping Pong y con un filtro cortando graves. También hemos añadido un poco de efecto ‘wobble’ desde la pestaña ‘character’.

wavetable ableton live tutorial pad

Por último, añadimos Hybrid Reverb, también de Ableton, en modo solo Algorítmico, con la opción Quartz seleccionada y configurando los parámetros de caída, tamaño y distancia como en la siguiente imagen:

wavetable ableton live tutorial pad

Esto es todo lo que hemos hecho para conseguir el resultado del primer ejemplo. Pero hay muchas más cosas que puedes probar: modular distintos parámetros, probar otras combinaciones de tablas de ondas, añadir efectos más agresivos como redux o overdrive para conseguir texturas más rotas….

Como siempre, experimenta y diviértete!

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