El compás: cómo salir del 4/4

Entender la métrica en la música es esencial a la hora de asentar las bases rítmicas de tu canción. Aunque la mayoría de la música, y especialmente la música electrónica, está escrita en compases a 4/4, conocer otras estructuras métricas te puede ayudar a crear mejor música. De hecho, es fácil encontrar diversos ejemplos de música electrónica en compases alternativos. En este artículo, explicaremos el concepto de métrica musical, y por ende el compás, en términos sencillos. También veremos algunos ejemplos de canciones que rompen con el convencional compás a 4/4 para que sirvan de inspiración y te animen a explorar distintas opciones rítmicas para tu música.

Antes de seguir, revisemos lo que entendemos por métrica y compás. Por un lado, la métrica es la estructura rítmica de la música y se basa en dos conceptos fundamentales: la subdivisión binaria o ternaria de cada tiempo en un compás, y la posición de acentos en el mismo. Por el otro lado, las indicaciones de compás como 4/4 son notaciones gráficas que describen la métrica en términos de la organización de tiempos en la música. Examinemos estos conceptos más detenidamente. 

 

¿Qué son las indicaciones de compás?

Las indicaciones de compás definen la agrupación de tiempos de una duración determinada. El numerador del compás define el número de tiempos en un compás mientras que el denominador define la duración de cada tiempo en términos de figuras musicales. Por ejemplo, en 4/4 un compás está compuesto de cuatro tiempos que tienen la duración de una negra cada uno (1/4). Asimismo, en 2/4 y 3/4 los compases están compuestos de dos y tres tiempos de negra respectivamente.

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Imagen 1 – Notación musical de compases a 2/4, 3/4 y 4/4 

Por defecto, en todos los DAWs el compás inicialmente se encuentra a 4/4 debido a la prevalencia de este tipo de métrica en la música. En Ableton Live, puedes cambiar el compás de tu proyecto en la barra de control, al lado de los controles de Tempo. 

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Imagen 2 – La barra de control en Ableton Live

Las indicaciones de compás de tu proyecto especifican la organización de la rejilla. En 4/4, la rejilla se divide en compases de cuatro tiempos mientras que en ¾ se divide en compases de tres tiempos. Del mismo modo, los compases se pueden hacer más largos o cortos según la duración de cada tiempo. Cuando el denominador es 4, cada tiempo equivale una negra (1/4). Cuando es 2, equivale una blanca (1/2), y cuando es 8, equivale una corchea (1/8).

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Imagen 3 – La rejilla a 4/4

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Imagen 4 – La rejilla a 3/4

La mayoría de DAWs te permiten cambiar las indicaciones de compás en cualquier punto de tu proyecto. En Ableton Live, esto es posible tanto en Session View como Arrangement View. En Session View, puedes cambiar el compás musical individualmente en cada escena, y en Arrangement View puedes insertar un cambio haciendo clic derecho en la parte superior de la rejilla.

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Imagen 5 – Cambio de compás en Arrangement View

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Imagen 6 – Cambio de compás en Session View

¿Qué es la métrica musical?

Entender cómo funcionan las indicaciones de compás es importante ya que especifican cómo organizamos los tiempos en la música. Sin embargo, por si solas no nos permiten diferenciar distintas estructuras rítmicas. Por ejemplo, si solo tenemos en cuenta las indicaciones de compás, doce tiempos en 2/4, 3/4  y 4/4 al mismo tempo sonarían exactamente igual, a pesar de estar organizados en compases más largos o cortos. Es aquí donde el concepto de métrica resulta útil puesto que nos permite describir la agrupación de notas y la subdivisión de tiempos en un compás al igual que la ubicación de los tiempos fuertes y débiles. 

Ejemplo 1 – Métrica simple: 2/4, 3/4 y 4/4 

Por lo tanto, la métrica puede ser identificada mediante la posición de tiempos fuertes o débiles recurrentes en un compás, también llamados acentos. Tal y como se aprecia en los ejemplos, cada indicación de compás tiene un distribución distinta de acentos lo cual otorga a cada tipo de métrica su ritmo característico. De esta manera, si sentimos un acento cada 2 tiempos estamos en métrica binaria, si sentimos un acento cada 3 tiempos estamos en métrica ternaria, y si sentimos un acento cada 4 tiempos (con un tiempo medio fuerte intercalado) estamos en métrica cuaternaria.

2/4, 3/4 y 4/4 son todos ejemplos de métrica simple, ya que cada pulso se subdivide en grupos de dos, lo cual se denomina subdivisión binaria. En cambio, la métrica compuesta significa que cada tiempo se subdivide en grupos de tres en vez de dos, lo cual se denomina subdivisión ternaria. 6/8 y 12/8 son dos ejemplos de métrica compuesta de subdivisión ternaria. Aunque están relacionados con ¾, la diferencia radica en la subdivisión de cada tiempo y la ubicación de los acentos. 

Ejemplo 2 – Métrica compuesta: 6/8 y 12/8

 

Métrica irregular

Conocer las diferencias entre la métrica simple y compuesta nos permite adentrarnos en compases musicales más complejos. 5/4, 7/4 y 7/8 son ejemplos de compases irregulares. Pese a que pueden parecer más complicados, podemos entenderlos como métrica “mixta” ya que se pueden descomponer en grupos de 2 o 3 tiempos. 

Por ejemplo, 5/4 se puede entender como un compás binario simple seguido por un compás ternario simple o al revés.

Ejemplo 3 – Compás irregular: 5/4

Del mismo modo, 7/4 se puede descomponer en cualquier combinación de dos compases binarios simples y un compás ternario simple, o un compás cuaternario y otro ternario. 

Ejemplo 4 – Compás irregular: 7/4

De manera similar, 7/8 se puede descomponer en dos compases binarios compuestos y uno ternario.

Ejemplo 5 – Compás irregular: 7/8

En definitiva, cualquier compás complejo se puede reducir a grupos de dos y tres tiempos. 

 

Alternativas a 4/4 en la música electrónica

Ahora que hemos visto distintos tipos de métrica e indicaciones de compás, hablemos de alternativas al convencional compás a 4/4 en la música electrónica para que las puedas utilizar de manera creativa en tu música. Aunque la mayoría de la música está compuesta en 4/4, otros tipos de métrica siguen utilizándose frecuentemente en distintos estilos de música electrónica. Veamos algunos ejemplos: 

El productor británico Dave Tipper crea música que se podría clasificar como Trip Hop utilizando compases alternativos a 4/4. Este ejemplo está en 3/4 pero su obra está llena de otros compases como 7/8

En esta canción, Jay Z mezcla influencias del soul clásico con un ritmo de bolero a 6/8, demostrando que el Hip Hop no está confinado al 4/4. 

Con este tema, el productor holandés Frontliner demuestra que un compás de 3/4 puede aplicarse a la EDM y a estilos como Hardstyle sin perder energía ni carácter.

Aaron Funk, conocido bajo el nombre de Venetian Snares, es un productor canadiense que ha expandido las fronteras de la música electrónica con su uso de compases irregulares y patrones rítmicos complejos. Este tema, que a primera vista parece de música clásica, rápidamente evoluciona a una canción de drum and bass en 7/4. 

El conocido dúo británico Autechre también es conocido por llevar la música electrónica a terrenos experimentales, a menudo más allá del típico compás a 4/4. Esta canción, que gira en torno a una sobria línea de sintetizador sobre un patrón rítmico complejo, es otro buen ejemplo de música electrónica a 7/4. 

Automatizar cambios de compás es también una manera efectiva de romper con el 4/4 y hacer que tu música sea más emocionante, ya que te permite jugar con las expectativas del oyente y romper su percepción del ritmo. Este recurso es frecuente en la música popular. Aquí tienes algunos ejemplos: 

La estructura de este hit consiste de un loop de 6 compases que erróneamente nos podría llevar a pensar que está en 4/4. En realidad, el cuarto compás de la progresión cambia a 2/4. Esto demuestra que un cambio de compás, incluso sutil, puede alterar el ritmo de manera significativa y hacerlo más atractivo.

De manera similar, este clásico del dúo de música electrónica The Chemical Brothers cambia entre 4/4 y 6/4 en la estrofa y en el estribillo. Este cambio puede pasar inadvertido pero hace que suene más interesante. 

Este es otro ejemplo de canción que parece que está en 4/4, pero en realidad la estructura rítmica está compuesta por tres compases a 4/4 y un compás a 2/4, lo cual también se podría entender como una progresión a 14/4. Pese a este cambio asimétrico de métrica, el tema tiene un ritmo muy orgánico y natural. 

 

Entrena tu oído

Entrena tu oído a identificar distintos tipos de métrica contando mientras escuchas música y prestando atención a cómo se organizan las notas. Encuentra ejemplos de canciones que usen compases alternativos a 4/4 e intenta transcribir sus patrones rítmicos en tu DAW. Experimenta con tiempos irregulares y cambios de métrica en tu música. En definitiva, explorar distintas posibilidades métricas te puede ayudar a conseguir resultados más únicos e interesantes en tu música. 

 

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