Fundamentos del ritmo: el tempo en Ableton Live

El tempo es un concepto simple pero fundamental para entender la música. En este artículo, examinaremos el tempo y su relación con los géneros musicales. También aprenderás varias maneras de manipular el tempo en contextos distintos utilizando Ableton Live. 

 

Beat y tempo

Por definición, el ritmo se reduce a un patrón recurrente de notas o silencios en el tiempo. Por ende, para entender el ritmo es necesario entender cómo se mide el tiempo en la música. En este sentido, la unidad más básica de tiempo en la música se llama un tiempo (en inglés, beat). 

En términos sencillos, el beat es un pulso regular. Es el reloj, o el latido, de la música. Nos permite medir el tiempo y de esta manera determinar los valores de las notas y el largo de los compases. El beat no es algo que necesariamente oigamos en la música. Más bien, es algo que sentimos. Es lo que nos hace movernos o dar palmas al son de la música.

La velocidad del pulso se llama tempo. El tempo se mide en pulsaciones por minuto, o BPM por sus siglas en inglés (beats per minute). En un DAW, el valor de tempo inicial por defecto es 120 BPM, lo cual equivale a un pulso regular cada 500 ms. En cambio, a 100 BPM sería igual a una pulsación cada 600 ms. En resumen, cuanto mayor (o menor) sea el tempo, más rápida (o más lenta) será la música.

Puedes oír el beat de tu proyecto mediante el metrónomo. El metrónomo es una herramienta que marca el tiempo a una velocidad determinada dando un tic regular, y es muy útil para ayudarnos a mantener el tempo y contar la música durante sesiones de grabación o actuaciones en directo.

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La barra de control en Ableton Live: el tempo global (en BPM) y el metrónomo

Tiempo y género

Naturalmente, el tempo es un factor muy importante que considerar a la hora de hacer música ya que juega un papel muy grande en la definición del género, o el estilo, de tus composiciones. A grandes rasgos, los géneros se suelen asociar a ciertos rangos de BPM, y estar familiarizados con estos tempos nos puede ayudar a encontrar el tempo apropiado para nuestras producciones. La siguiente tabla muestra los rangos de BPM que corresponden a ciertos géneros de música electrónica. Ten en cuenta que estos tempos no están escritos sobre piedra pero son una guía útil para establecer la dirección estilística de tu canción. 

Género Tempo 
Dub 60 – 90 bpm
Downtempo / Trip Hop 80 – 90 bpm
Hip Hop 60 – 100 bpm
Glitch Hop 90 – 110 bpm
House 115 – 130 bpm
Techno 120 – 140 bpm
Trance 135 – 150 bpm
Dubstep 130 – 150 bpm
Drum and Bass  160 – 180 bpm

Está claro que el tempo no es el único factor que determina un género. Evidentemente, otro factor que influencia nuestra percepción del estilo es el patrón rítmico en sí. Sin embargo, el mismo patrón a diferentes tempos puede cambiar drásticamente en cuanto a su estilo. Observa cómo el ritmo de este simple patrón de 808 cambia tan solo cambiando el tempo. 

  • Clip 1: Patrón rítmico “Four-on-the-floor” (Tempo: 80 BPM)
  • Clip 2: Patrón rítmico “Four-on-the-floor” (Tempo: 125 BPM)

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 “Four-on-the-floor”

El patron rítmico en el Ejemplo 1 se llama “Four-on-the-floor”. Consiste de un bombo a negras a cada tiempo del compás y una caja en los tiempos 2 y 4. En este ejemplo, también se añadió una capa adicional de hihat. Es muy posible que reconozcas este patrón rítmico ya que es común en todo tipo de música a diferentes velocidades. A tempos más lentos (80 – 110 BPM), suena a algo que podría estar en un disco de Rock, Blues o incluso Hip Hop, mientras que a tempos más rápidos (120 – 130 BPM), el mismo patrón se convierte en un ritmo de música de baile. De hecho, este tipo de ritmo predomina muchos géneros de música electrónica de baile como el House y el Techno.

En el segundo ejemplo, se podría decir que a 90 BPM este patrón rítmico suena a un ritmo de Hip Hop, mientras que en el segundo clip, a 180 BPM, suena a estilos como el Hardcore, Jungle o el Drum and Bass. Fíjate en cómo cambia la sensación del tiempo cuando doblas el tempo. 

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Patrón rítmico “Breakbeat”

  • Clip 1: Hip Hop (Tempo: 90 BPM)
  • Clip 2: Drum and Bass (Tempo: 180 BPM)

En este caso, recuerda que también puedes conseguir el mismo resultado si doblas o divides el MIDI clip por dos, sin tener que cambiar el Tempo Global de tu proyecto. Cambiar la división métrica para doblar la velocidad del patrón, sin cambiar el tempo, es una técnica que se conoce como “half-time” y “double-time”. Así quedaría este mismo patrón en “double-time” si divides el mismo clip por 2. 

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Patrón rítmico “Breakbeat” en double-time

De hecho, varios géneros de música electrónica como el Hip Hop y el Drum and Bass se originan del uso de “breakbeats” (solos o breaks de baterías sampleados de grabaciones antiguas de funk, jazz, y R&B) a tempos diferentes. Escucha el popular “Amen Break” en el contexto de su grabación original y presta atención a la diferencia del tempo del mismo break en géneros distintos. 

Esto demuestra que, simplemente cambiando el tempo, podemos alterar dramáticamente nuestra percepción del tiempo de un patrón rítmico y de esta manera definir un estilo u otro para nuestro track. 

 

Cambios de tempo

El tempo no tiene que ser estático a lo largo de una canción, actuación en directo, o DJ set. En realidad, los DAW lo ponen fácil para ajustar o automatizar el tempo de tu proyecto de manera dinámica. Hay varios contextos en los que esto nos puede resultar útil. Puedes probar distintas posibilidades de tempo para tu canción y así explorar estilos diferentes. También puedes automatizar cambios de tempo dentro de la misma canción para darle energía y variedad a tu música. Del mismo modo, puedes automatizar cambios sutiles de tempo para hacer que algo suene más “orgánico”, como si fuera una actuación de un músico en directo, en lugar de tener un patrón de notas perfectamente secuenciado en tu DAW. 

De hecho, los cambios de tempo son muy comunes en la música clásica. La notación musical tradicional incluye marcadores de tempo tales como “accelerando” (acelerar) y “ritardando” (ralentizar) que son muy frecuentes en partituras de música clásica. Los cambios de tempo también son bastante comunes en otros géneros como el Rock Progresivo o el Jazz, entre otros. Aunque no son tan comunes en la música electrónica, también se pueden encontrar muchos ejemplos.  

  • “Helix” – Flume: A lo largo de esta canción, el tempo se acelera gradualmente de 93 BPM a 145 BPM. Esto resulta en un emocionante aumento gradual de velocidad que le aporta tensión al arreglo. 
  • “Strobe” – Deadmau5: Entre los minutos 3:16 y 3:54, el tempo de esta canción aumenta de 88 BPM a 128 BPM. Esta automatización de tempo cambia completamente el estilo de la canción de Ambient o Downtempo a música de baile. 

En Ableton Live, el tempo se puede automatizar en el Master Track en Arrangement View. Con el clic derecho sobre el control del tempo en la barra de control, selecciona “Mostrar automatización”. Luego ajusta la curva a tu gusto. Si necesitas más control sobre el valor del tempo que quieres automatizar, por ejemplo si quieres hacer un cambio de tempo brusco en lugar de uno gradual, puedes grabar la automatización de tempo seleccionando el compás o el punto donde quieres que ocurra la automatización, dibujar un “breakpoint” en la curva, teclear el nuevo valor de tempo y grabar la automatización. 

El ejemplo siguiente muestra un arreglo de 4 frases de 8 compases cada una en el que el tempo se acelera gradualmente a lo largo de las 2 primeras frases, de 111 BPM a 127 BPM. En los compases finales, a modo de outro, el tempo cae rápidamente de 127 BPM a 60 BPM:

 

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Automatización de tempo en Arrangement View

Otras maneras de ajustar el tempo que nos pueden resultar especialmente útiles durante actuaciones en directo o sesiones de DJ son las del Tap Tempo y los botones de Nudge. Ambas funciones se asemejan a los controles de tempo que encontrarás en muchos tocadiscos. El Tap Tempo te permite manualmente insertar las pulsaciones del tempo mediante el clic del ratón o un controlador MIDI. Esta herramienta es útil para sincronizar tu sesión a una fuente externa de sonido, o para identificar el tempo de una canción. Asimismo, la función de Nudge te permite acelerar o ralentizar temporalmente el tempo de una sesión para sincronizarlo a fuentes que no están fijadas a un tempo, como músicos o tocadiscos. De la misma manera a la del Tap Tempo, los botones de Nudge se pueden mapear a un controlador MIDI para tener una sensación parecida a la de un tocadiscos de verdad. 

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La barra de control en Ableton Live: Tap Tempo y Nudge Left/Right

Otra manera rápida de ajustar el tempo de una sesión mientras estás actuando en directo, pinchando o incluso produciendo es mediante el mapeo del Tempo global del proyecto a un knob o fader de tu controlador MIDI, en vez de tener que cambiarlo desde la barra de control. Sin embargo, asegúrate de definir un rango de tempo que sea maniobrable (por ejemplo, 110 BPM como valor mínimo y 140 BPM como valor máximo) en los ajustes de mapeo MIDI para que puedas controlar el tempo fácilmente. 

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Ajustes de mapeo MIDI

Por último, también puedes cambiar el tempo de tus escenas en Session View si extiendes la barra del Master Track y asignas un valor de tempo específico a cada escena. El tempo global de tu proyecto se ajustará automáticamente a estos parámetros cuando dispares una escena. 

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Cambios de tempo en Session View

Practica

Entrena tu oído para contar el beat de una canción y reconocer el tempo de distintos géneros. Utiliza el metrónomo para ayudarte a contar y sentir el ritmo. Saber contar e identificar el BPM de manera precisa es una habilidad muy valiosa para músicos, productores y DJs. También asegúrate de probar tus canciones a tempos distintos. No te sientas limitado por las asociaciones de género y BPM mencionadas anteriormente ya que las reglas están para romperlas. Experimenta también con distintos cambios de tempo en tu canción o proyecto para darle emoción y variedad. 

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