Mejora los graves de tus tracks con el truco del Pultec

Si sientes que los graves de tus temas no suenan tan bien como los de las producciones profesionales, hoy te vamos a hablar de una técnica que quizás no conozcas y que muchos de los mejores productores e ingenieros de mezcla del mundo utilizan desde hace años. 

Este proceso que te permitirá conseguir unos graves más cálidos y potentes se conoce como el ‘truco Pultec’, ya que es el nombre del ecualizador de válvulas clásico con el que se comenzó a aplicar. 

Debido al éxito y la masificación de esta técnica, muchos fabricantes decidieron desarrollar ecualizadores que pudiesen replicar ese proceso, por lo que podemos encontrar muchas alternativas a nivel de software y hardware que luego veremos.

 

Pero, ¿qué tenía de especial este ecualizador?

 

The Pultec EQP-1A

En los años 50 del siglo XX,  la empresa americana Pultec, formada tan solo por Ollie Summerland y Gene Shank, lanzaron el EQP-1, y posteriormente las versión EQP-1A, un ecualizador basado en circuitos de filtros pasivos que compensaba su pérdida de ganancia con un amplificador de válvulas en su salida. 

Esta amplificación por válvulas no sólo eliminaba la necesidad de utilizar un previo junto a él, sino que le daba a cualquier señal que pasase a través de sus circuitos un color analógico único y muy rico musicalmente, mejorando dicha señal en todos los aspectos, incluso sin ecualizarla. (En la foto inferior: válvulas 12AX7 como las utilizadas en los Pultec)

Además, la sección de ecualización, aun siendo muy sencilla, estaba tan bien diseñada que permitía procesar la señal sin estropearla, incluso con valores extremos. Esto permitía darle a cualquier sonido unos graves cálidos y potentes o unos agudos brillantes que realzan la presencia, en función de la banda de ecualización que se utilizase. 

El EQP-1A se acabó convirtiendo en un clásico, favorito de ingenieros de mezcla y mastering alrededor del mundo aún a día de hoy, y más de 60 años más tarde la mayoría de estas unidades siguen siendo perfectamente funcionales gracias a la calidad y materiales con que fueron construidas. 

Pero aún hay más, ya que los ingenieros que lo utilizaron durante años descubrieron que, además de todas las bondades comentadas, podían sacarle más partido al EQP-1A. Curiosamente, con un proceso que contradecía al propio manual de instrucciones del aparato, que acabaría conociéndose como ‘el truco del Pultec’

 

Entonces ¿En qué consiste este truco del Pultec?

Como podéis ver en las imágenes, los Pultec tienen unos controles de ecualización muy simples, que permiten seleccionar una banda de frecuencias para luego aumentarla o atenuarla, con un potenciómetro para cada una de estas funciones. 

El problema es que dichos potenciómetros actúan siempre sobre la misma frecuencia, por lo que tendremos que elegir si queremos hacer un proceso o el otro, o eso nos dirían tanto el sentido común como el manual del propio aparato. 

Y es que, ¿a quién se le ocurriría atenuar y aumentar la misma banda de frecuencias a la vez en un ecualizador?

No sabemos quién sería el primero en hacerlo, pero lo cierto es que este proceso de aumentar y atenuar sobre la misma banda de frecuencias graves, normalmente sobre la banda de 60Hz, se comenzó a extender entre los ingenieros, ya que inesperadamente, otorgaba un cuerpo y calidez únicos al sonido. No nos vamos a poner demasiado técnicos, pero esto se debe principalmente a que los circuitos de aumento y atenuación no tienen los mismos parámetros exactos, lo que provoca que al usarlos a la vez, la curva de ecualización resultante tenga unos valores únicos e imposibles de conseguir usando sólo uno de los potenciómetros.

 

 Improve the low end of your tracks with the Pultec trick EQ analogue warm sound emulation

La curva de EQ del Pultec cuando incrementa y atenúa a la vez en 100 Hz.

 

¿Y cómo aplico yo esta técnica en mis proyectos?

Este truco tan sencillo de acentuar y atenuar la misma banda de frecuencias graves con este tipo de ecualizador se extendió tanto, que muchos fabricantes y desarrolladores de software empezaron a intentar replicar el sonido y las características del EQP-1A en diferentes unidades físicas o en formato plugin, por lo que a día de hoy hay un amplio abanico de posibilidades para hacerse con un ecualizador que nos permita aplicar ésta técnica con garantías.

La mejor opción, si te la puedes permitir, es comprar uno de los modelos originales que fueron relanzados o alguna de las réplicas físicas más conseguidas, como por ejemplo el PEC1 de Tube-Tech, pero estos modelos hardware por lo general cuestan entre 2800 y 4000€, por lo que no son para todos los bolsillos.

 

Improve-the-low-end-of-your-tracks-with-the-Pultec-trick-EQ-analogue-warm-sound-emulation.jpgTube-Tech PEC1

 

Algo más asequibles son el EQP-WA de Warm Audio por 699€ o el PEQ-501A de Lindell Audio, por unos 500€, ambos con muy buenas críticas en prensa especializada, por lo que también son interesantes.

 

Improve the low end of your tracks with the Pultec trick EQ analogue warm sound emulation
Warm Audio EQP-WA

 

También podemos encontrar diferentes versiones en software, que aunque no repliquen la calidez analógica del original con la misma exactitud por su naturaleza digital, ofrecen muy buenos resultados y la posibilidad de aplicar este truco en tus tracks.  

 

Improve-the-low-end-of-your-tracks-with-the-Pultec-trick-EQ-analogue-warm-sound-emulation

Emulaciones en software de los Pultec de UAD

 

A destacar, las distintas versiones de Universal Audio, el clásico PuigTec de Waves, el Enhanced EQ de Native Instruments y Softube o la réplica EQP-1A de IK Multimedia.

Algunos intentan ser réplicas exactas, otros emular y adaptar su filosofía añadiendo nuevas características, cuál elegir ya es cuestión de gustos, necesidades y presupuesto.

 

Improve the low end of your tracks with the Pultec trick EQ analogue warm sound emulationEnhanced EQ de Native Instruments y Softube

 

La última opción que os recomendamos es gratuita, así que si queréis poder probar esta técnica sin pagar nada, la solución es el PTEQ-X de Ignite Amps. Aunque a nivel de resultados y sonido queda un poco por detrás de los antes mencionados, esta alternativa nos ofrece un mayor número de frecuencias para seleccionar, siendo un ecualizador más versátil.

 

Improve the low end of your tracks with the Pultec trick EQ analogue warm sound emulation

PTEQ-X de Ignite Amps

 

Conclusiones:

Aunque las posibilidades de ecualización de los Pultec y sus clones pueden parecer limitadas en comparación a los modernos ecualizadores digitales, si lo que buscamos es dar carácter y color musical el clásico EQP-1A y sus emulaciones son una gran elección.

Esperamos que te haya resultado interesante este truco y que empieces a aplicarlo en tus mezclas para conseguir esos graves potentes, presentes y pesados.

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